Uma nova forma de jogar toda a tua biblioteca Steam diretamente do sofá.
Entra na fase beta do hardware do Steam hardware ajuda-nos a criar uma nova geração de videojogos.

Um tipo diferente de comando

Nós começámos com um único objetivo: levar a experiência completa do Steam para a sala de estar. Nós sabíamos como criar a interface, sabíamos como criar uma máquina e até mesmo um sistema operativo. Mas ainda faltava o controlo -- o nosso maior elo perdido. Nós percebemos cedo que os nossos objetivos exigiam um novo tipo de tecnologia para comandos -- uma tecnologia que fosse capaz de preencher o vazio entre a sala de estar e o mesa do computador sem comprometer nada. Nós passámos então um ano a experimentar novos tipos de controlo e, agora, acreditamos que temos algo bom o suficiente para partilhar e testar convosco.

Catálogo completo

O Comando Steam foi feito para funcionar com todos os jogos do Steam: passados, presentes e futuros. Até mesmo os jogos mais antigos do catálogo e aqueles que não foram feitos compatíveis com comando. (Nós enganámos aqueles jogos antigos para que eles acreditassem que estão a ser jogados com um rato e teclado, mas o comando que criámos não tem nada a ver com esses periféricos.) Acreditamos que concordarás que estamos no caminho certo com o Comando Steam e agora queremos a tua ajuda com o processo de design.

Desempenho superior

Comandos tradicionais forçam-nos a aceitar limitações. Um dos nossos objetivos era melhorar a firmeza e a fidelidade do controlo possíveis com esses periféricos. O comando Steam oferece um esquema novo de controlos que, na nossa opinião, é amplamente superior e que te permite jogar a partir do conforto do teu sofá. Feito com tecnologia de alta precisão e focado em desempenho de baixa latência, o comando Steam é justamente o que a sala de estar pediu.

Trackpads duplos

Os elementos mais proeminentes do comando Steam são os seus dois trackpads circulares. Dirigidos pelos polegares do jogador, os dois dedos terão um trackpad de alta resolução na sua base. São também clicáveis, permitindo que toda a superfície funcione como um botão. Os trackpads permitem uma fidelidade de absorção muito maior do que possível anteriormente com comandos tradicionais. Os jogadores do Steam que estiverem acostumados com PCs irão apreciar que a estabilidade do Comando Steam aproxima-se do patamar de um rato de um desktop.

Géneros de jogos que antes eram jogáveis apenas com teclado e rato agora serão acessíveis a partir do sofá. Jogos de estratégia em tempo real ou em turnos. Jogos casuais centrados em clicar. Jogos de exploração espacial 4x. Uma imensa variedade de jogos indie. Simuladores. E claro, Euro Truck Simulator 2.

Além disso, jogos de tiro em primeira pessoa, por exemplo, que são desenvolvidos em volta de uma pontaria precisa dentro de um amplo campo de visão, serão beneficiados pela potência e controlo absoluto de posicionamento dos trackpads.

Sensorial

Pela sua natureza, os trackpads são menos físicos do que os populares 'sticks' analógicos. Por si sós, eles são dispositivos de toque leve e não oferecem o tipo de resposta visceral que jogadores recebem ao usar os seus joysticks livremente. Enquanto investigávamos dispositivos de controlo baseados em trackpads, através de testes ficou claro que nós precisávamos de adicionar mais fisicalidade à experiência. Ficou claro também que a implementação tradicional de vibrações (um peso desigual a rodar à volta de um eixo único) não seria o suficiente. Nem um pouco.

O Comando Steam foi construído à volta de uma nova geração de resposta háptica super precisa, empregando atuadores lineares ressonantes duplos. Estes ímans eletromagnéticos pequenos, fortes e pesados estão fixados em cada um dos trackpads. Eles são capazes de gerar uma alta variedade de força e vibração, permitindo controlo preciso sobre a frequência, amplitude e direção de movimento.

Esta capacidade háptica fornece um canal de informação vital ao jogador – oferecendo informações de jogo sobre velocidade, limites, limiares, texturas, confirmações de ações ou qualquer outro evento que os desenvolvedores de jogos queiram que os jogadores notem. É um canal de informação háptico de maior frequência do que existe em qualquer outro produto para consumidores que temos conhecimento. E como se fosse um truque de magia, eles podem até tocar ondas sonoras e funcionar como colunas de som.

Ecrã tátil

No centro do comando está outra superfície sensível ao toque, esta aqui com um ecrã de alta definição. Esta superfície também é fundamental em alcançar o objetivo principal do comando – compatibilidade com todos os jogos do catálogo Steam. O ecrã permite disponibilizar uma infinidade de ações distintas ao jogador sem exigir uma infinidade de botões físicos.

O ecrã em si também é clicável como um grande e único botão. As ações não são invocadas por um simples toque – elas exigem um clique. Isso permite que o jogador toque no ecrã e veja as ações disponíveis para só então decidir o que fazer. Os jogadores poderão navegar por páginas de ações em jogos em que isso seja apropriado. Quando programado por desenvolvedores de jogos através da nossa API, o ecrã tátil pode funcionar como menu vertical, marcador radial, centro de informações secundárias como mapas ou outros modos de uso personalizáveis que ainda não foram imaginados.

Para evitar uma divisão de atenção forçada entre ecrãs, uma característica fundamental do Comando Steam vem da sua profunda integração com o Steam. Quando um jogador toca no ecrã do comando, a imagem é sobreposta no jogo que esteja a ser jogado, permitindo que o jogador dedique a sua atenção apenas onde pertence - na ação.

Botões

Os botões e as zonas de controlo foram distribuídos tendo em mente frequências de uso, necessidade de precisão e conforto ergonómico. Há um total de 16 botões no comando Steam. Metade deles são acessíveis ao jogador sem exigir que os polegares saiam dos trackpads, incluindo dois na parte de trás. Todos os controlos e botões foram colocados simetricamente, tornando esquemas para canhotos ou destros facilmente configuráveis pelo software.

Configurações partilháveis

Para podermos dar suporte ao catálogo completo de jogos já existentes no Steam (nenhum dos quais foram pensados para o Comando Steam), nós temos um modo padrão que permite que o comando seja representado como teclado e rato. A Comunidade Steam pode usar a ferramenta de configuração para criar e partilhar esquemas de controlo para os seus jogos favoritos. Os jogadores poderão escolher de uma lista com as configurações mais populares.

Modificável

O Comando Steam foi criado desde o princípio para ser hackeável. Assim como a Comunidade Steam e os utilizadores do Workshop proporcionam um valor tremendo com as suas adições aos jogos no Steam, nós acreditamos que a comunidade também contribuirá para o design do Comando Steam. Nós planeamos disponibilizar ferramentas que permitirão a participação dos utilizadores em todos os aspetos da experiência, desde o design industrial até à engenharia elétrica. Estamos ansiosos para ver o que vocês vão criar.

Perguntas!

Esta é a mesma fase beta das Steam Machines ou é algo separado?
São a mesma coisa. Só precisas de te registar uma vez.
Como é que a fase beta funciona? Quando vai começar? Como vão vocês escolher os participantes?
Por favor, lê a secção de perguntas sobre Steam Machines, onde já respondemos a várias perguntas importantes.
Sou um cliente do Steam contente e a usar contentemente o meu rato e teclado contentes. Não quero um comando?
Olha que não dá para transformar uma frase em pergunta apenas colocando um ponto de interrogação no final. Mas estamos contentes que estejas contente, e por favor, fica à vontade de usar o tipo de periférico que fizer mais sentido para ti. Não te preocupes, nós não vamos abandonar-te. Nós também gostamos de usar o teclado e o rato.
Posso usar um comando se eu não tiver uma Steam Machine?
Sim. Irá funcionar muito bem com qualquer versão do Steam.
Sou um desenvolvedor - como posso incluir suporte para o Comando Steam no meu jogo?
No mesmo dia que os nossos protótipos de comando sejam enviados aos nossos clientes ainda este ano, a primeira versão da nossa API estará disponível a desenvolvedores de jogos.
Que diferenças tem o comando no teste beta daquele que vai estar à venda no próximo ano?
Há algumas diferenças importantes: as primeiras 300 ou mais unidades beta não incluirão um ecrã tátil e também não serão sem fio. Estes comandos beta terão quatro botões no lugar do ecrã e funcionam apenas por cabo USB.
E agora?
Já não temos mais anúncios a fazer e prometemos mudar de marcha e sermos mais específicos aqui na página da comunidade do Universo Steam. Falaremos em breve sobre o processo de design e como chegámos ao nosso protótipo atual. (Publicaremos também nesta semana especificações detalhadas do nosso protótipo para a sala de estar do SteamOS.)

Estamos empolgados para trabalhar juntos convosco no futuro do Steam na sala de estar.