Une nouvelle façon d'accéder à votre bibliothèque de jeux depuis le canapé. Rejoignez la bêta hardware Steam et participez au développement du futur du jeu vidéo.

Une manette d'un genre différent

Notre but est de porter l'intégralité de l'expérience Steam dans le salon. Nous avions les connaissances pour concevoir une interface, construire une machine et développer un système d'exploitation. Cependant, un lien crucial nous faisait défaut dans cet ensemble : celui de l'entrée des données (input). Le but que nous nous sommes fixé nécessitait une nouvelle technologie de collecte d'information, une de celles qui permettent de délivrer l'expérience de jeu sur ordinateur dans le salon sans compromis. Après avoir exploré plusieurs solutions, nous sommes maintenant prêts à tester le résultat de nos recherches avec vous.

Catalogue complet

Le contrôleur Steam est conçu pour fonctionner avec tous les jeux Steam : passés, présents et futurs. Même les titres les plus anciens pourront être utilisés avec ce contrôleur qui simule la présence d'un clavier et d'une souris. Nous pensons être dans la bonne direction et nous souhaitons vous faire participer au processus de conception.

Performance supérieure

Les manettes traditionnelles nous forcent à faire des compromis. Notre but est d'améliorer la précision et la fidélité de ces périphériques. Le contrôleur Steam offre un nouveau système de commande largement supérieur (à notre avis) qui vous permettra de jouer depuis le confort de votre canapé. Construit avec des technologies de haute-précision et avec pour objectif d'offrir une latence minimale, le contrôleur Steam est un rêve devenu réalité.

Double trackpads

Les éléments les plus importants du contrôleur Steam sont ses deux trackpads circulaires. Vous pourrez interagir avec ces trackpads haute précision situés au niveau des pouces du joueurs. Ils sont également cliquables et peuvent remplir la fonction de bouton. Les trackpads sont d'une précision jamais atteinte jusqu'ici par des périphériques traditionnels. Les joueurs Steam, habitués aux périphériques du PC, apprécieront le fait que la précision des trackpads s'approche de celle d'une souris traditionnelle.

Tout un ensemble de jeux qui n'étaient jusqu'ici jouables qu'au clavier/souris seront bientôt accessibles depuis votre canapé : jeux de stratégie en temps réel, jeux au curseur, jeux d'exploration 4x, jeux de simulation et même Euro Truck Simulator 2.

De plus, les FPS (jeux de tir à la première personne) nécessitant une grande précision et un large champ de vision devraient bénéficier de ces trackpads haute précision et d'un meilleur contrôle.

Toucher

Les trackpads, de part leur nature, sont différents des sticks analogiques que les joueurs ont l'habitude de manier pour interagir avec l'environnement. Au cours de nos tests nous nous sommes aperçus qu'il fallait répondre à cette attente d'interaction physique. Nous avons également constaté l'insuffisance du système vibratoire (un poids mis en rotation).

Le contrôleur Steam est construit autour d'une nouvelle génération de système à retour de force haute précision basé sur des doubles actionneurs linéaires résonnants (dual linear resonant actuators). Ces petits électroaimants très puissants sont utilisés dans les trackpads et sont capables de générer tout un ensemble de forces et de vibrations. Ils permettent de contrôler avec précision les fréquences, l'amplitude et les mouvements.

Le toucher est un flux d'information vital pour le joueur qui pourra ainsi prendre connaissance d'informations telles que la vitesse, les limites, les seuils, les textures et toutes les autres informations que les concepteurs voudront transmettre aux joueurs. Ce canal tactile est supérieur à tout les matériels connu à ce jour. Il est dit que ces trackpads peuvent même faire office d'enceintes audio.

Écran tactile

Au centre du contrôleur, une autre surface tactile doublée d'un écran haute-résolution. Cette surface est également indispensable pour remplir le but principal du contrôleur qui est de supporter l'intégralité du catalogue Steam. Cette écran permet d'accomplir de nombreuses fonctions sans avoir à interagir avec un nombre de boutons important.

L'écran est lui-même cliquable et peut faire office de bouton. Les actions ne sont donc pas déclenchées par un toucher mais par un click. Ceci permet au joueur de toucher l'écran, de choisir une action et de la valider. Les développeurs qui utiliseront notre API pourront utiliser l'écran tactile comme menu déroulant, comme interface circulaire ou pour fournir des informations secondaires (cartes ou autres).

Pour éviter que les joueurs aient à partager leur attention entre plusieurs écrans, le contrôleur bénéficie d'une intégration avancée avec Steam. Ainsi, lorsqu'un joueur utilise l'écran tactile, un affichage se fait en surimpression dans le jeu ce qui permet de garder l'attention du joueur là où se déroule l'action.

Boutons

Le choix de l'emplacement des boutons a été décidé par rapport à leur fréquence d'utilisation, à la précision nécessaire, à l'ergonomie et au confort. 16 boutons sont présents sur le contrôleur Steam. La moitié de ces boutons sont accessibles sans que le joueur ait à déplacer les pouces des trackpads (y compris les deux boutons en arrière-plan). Tous les éléments de contrôles et le boutons sont disposés de façon symétrique et sont ainsi accessibles pour droitiers comme pour gauchers via un logiciel de configuration.

Configurations partagées

Afin de supporter l'ensemble des jeux du catalogue Steam (aucun d'eux n'a été conçu pour le contrôleur Steam), nous avons conçu un mode "legacy" qui permet au contrôleur de se comporter comme un ensemble clavier/souris. La communauté Steam pourra d’ailleurs utiliser l'outil de configuration pour créer des associations (bindings) que les joueurs pourront partager entre eux.

Ouverture

Le contrôleur Steam a, à la base, été conçu pour être modifié. A l'instar de la communauté Steam et des contributeurs au Workshop qui enrichissent Steam de nouvelles productions, nous pensons que certains parmi vous seront intéressés par la contribution au développement du contrôleur Steam. Nous prévoyons de mettre des outils à disposition des participants afin qu'ils puissent participer à l'expérience que cela soit au niveau du design industriel comme de l'ingénierie électrique. Nous avons hâte de voir ce que vous nous préparez.

Questions !

Est-ce la même bêta que pour la machine Steam ?
C'est la même. Vous ne devrez donc vous inscrire qu'une seule fois.
Comment marche la bêta ? Quand va-t-elle commencer ? Comment choisirez-vous les participants ?
Consultez la FAQ sur les machines Steam. Elle répond à toutes les questions importantes.
Je suis un client Steam qui utilise avec bonheur ma souris bien-aimée et mon cher clavier. Je ne veux pas de manette.
Rassurez-vous, nous ne vous abandonnerons pas, vous pourrez continuer à utiliser vos périphériques favoris. Nous aussi on aime le clavier et la souris.
Puis-je utiliser un contrôleur même si je n'ai pas de machine Steam ?
Oui, Il fonctionnera avec n'importe quelle version.
Je suis développeur, comment inclure le support du contrôleur Steam dans mon jeu ?
Notre première version de l'API sera disponible pour les développeurs le jour du lancement du contrôleur prototype (plus tard cette année).
Quelles seront les différence entre le contrôleur bêta et celui qui sera disponible à la vente l'année prochaine ?
Différences importantes : les premiers 300 exemplaires bêta ne disposeront pas d'écran tactile, ils seront filaires et nécessiteront un cable USB. Enfin, 4 boutons remplaceront l'écran tactile.
Et après ?
Voilà s'en est fini des annonces pour aujourd'hui et les discussions se poursuivront dans notre groupe communautaire Steam Universe. Nous vous parlerons bientôt du processus de conception, du prototype actuel et des spécifications du prototype SteamOS conçu pour le salon.

Travaillons ensemble à la conception du futur de Steam et à sa présence dans votre salon.