Ett nytt sätt att spela alla dina Steamspel från soffan.
Gå med i betan för Steams hårdvara och hjälp oss att forma en ny generation av spelande.

En annorlunda handkontroll

Vi gav oss iväg med ett enda mål: ta Steamupplevelsen, i sin helhet, in i vardagsrummet. Vi visste hur man bygger användargränssnittet, vi visste hur man bygger en maskin och även ett operativsystem. Men vi saknade fortfarande inmatning — vår största felande länk. Vi insåg tidigt att våra mål krävde en ny typ av inmatningsteknik — en som skulle kunna förena skrivbordet och vardagsrummet utan kompromisser. Så under ett år experimenterade vi med nya metoder för inmatning och vi tror nu att vi har kommit fram till något som är värt att dela och testa med er.

Fullständig katalog

Steamkontrollen är utformad för att fungera med alla spel på Steam: dåtid, nutid och framtid. Detta inkluderar de äldre spelen i katalogen och de som inte byggdes med stöd för handkontroll. (Vi har lurat de äldre spelen att tro att de spelas med tangentbord och mus, men vi har utformat en handkontroll som inte liknar någon av dessa enheter.) Vi tror att du håller med om att Steamkontrollen är något alldeles speciellt och nu vi vill ha din hjälp med designprocessen.

Enastående prestanda

Traditionella handkontroller tvingar oss att acceptera kompromisser. Vårt mål är att förbättra upplösningen och noggrannheten på inmatning som är möjlig med dessa enheter. Steamkontrollen erbjuder ett nytt och, tror vi, ett väldigt bra kontrollarrangemang, trots att du sitter bekvämt och spelar i din soffa. Steamkontrollen är precis vad vardagsrummet behöver, då den är byggd med en teknik av hög inmatningsprecision och den är inriktad på låg fördröjning.

Dubbla styrplattor

De mest framträdande inslagen i Steamkontrollen är dess två cirkulära styrplattor. Var och en har en högupplöst styrplatta som bas och styrs av spelarens tumme. Den är också klickbar, vilket gör att hela ytan kan agera som en knapp. Styrplattorna tillåter inmatning av betydligt högre exakthet än vad som tidigare varit möjligt med traditionella handhållna styrenheter. Steam-spelare, som är vana vid den inmatning som är knuten till datorer, kommer uppskatta att upplösningen hos en Steamkontroll liknar den hos en stationär mus.

Hela genrer av spel som tidigare endast var spelbara med tangentbord och mus är nu tillgängliga från soffan. RTS-spel. Fritidsspel, markördrivna spel. Strategispel. 4x rymdutforskningsspel. Ett stort utbud av indiespel. Simuleringstitlar. Och naturligtvis, Euro Truck Simulator 2.

Dessutom drar spel som FPS-spel som är utformade kring att sikta exakt inom ett stort synfält nu nytta av styrplattornas höga upplösning och absoluta positionering.

Haptik

Styrplattor är av sin natur mindre fysiska än styrspakar. De styrs av lätt beröring och ger inte den typ av “intuitiv feedback” som spelare får från en joystick. När vi undersökte styrplattbaserade inmatningsenheter, blev det tydligt genom tester att vi var tvungna att hitta sätt att lägga mer kroppslighet till upplevelsen. Det blev också tydligt att vibration, så som det tidigare har implementerats (en skev tyngd som snurrar runt en axel), inte skulle vara tillräckligt. Inte på långa vägar.

Steamkontrollen är uppbyggd kring en ny generation av superexakt haptisk återkoppling, som använder dubbla linjära resonerande ställdon. Dessa små, ​​starka, viktade elektromagneter är knutna till var och en av de dubbla styrplattorna. De kan leverera ett brett utbud av kraft och vibrationer som möjliggör exakt kontroll över frekvens, amplitud och rörelseriktning.

Denna haptiska förmåga ger viktig information till spelaren - som information från spelet om hastighet, gränser, trösklar, texturer, handlingsbekräftelser eller andra händelser som spelarna skall vara medvetna om. Den har en haptisk informationskanal med högre bandbredd än som finns i någon annan konsumtionsvara som vi känner till. De kan även spela upp ljudvågor och fungerar som högtalare.

Pekskärm

I mitten av handkontrollen finns en annan rörelseaktiverad yta som backas upp av en högupplöst skärm. Denna yta är också avgörande för att uppnå handkontrollens primära mål - att stödja alla spel i Steams katalog. Skärmen gör att ett oändligt antal diskreta funktioner blir tillgängliga för spelaren, utan att det krävs ett oändligt antal fysiska knappar.

Hela skärmen i sig är också klickbar, som en enda stor knapp. Handlingar styrs dock inte av en enkel beröring, utan kräver ett klick. Detta gör att en spelare kan peka på skärmen, bläddra mellan tillgängliga funktioner och först därefter välja den som de vill ha. Spelare kan titta igenom sidor av funktioner i spel där de lämpar sig. I det fall utvecklare programmerat med vårt API, kan pekskärmen fungera som till exempel en rullande meny eller ge sekundär information som en karta eller använda andra anpassade inmatningslägen vi har inte tänkt på ännu.

För att spelaren inte skall tvingas dela sin uppmärksamhet mellan skärmar, kommer en kritisk funktion till Steamkontrollen från integreringen med Steam. När en spelare rör kontrollskärmen, visas displayen på spelet de spelar, vilket gör att spelaren kan behålla sin uppmärksamhet på det de håller på med.

Knappar

Varje knapp och inmatningszon har placerats utifrån användningsfrekvens, ergonomisk komfort och den precision som krävs. Det finns totalt sexton knappar på en Steamkontroll. Hälften av dem är tillgängliga för spelaren utan att tummarna behöver lyftas från styrplattorna, och de två på baksidan. All styrning och alla knappar har placerats symmetriskt, vilket gör att man kan ställa om kontrollen för högerhänta och vänsterhänta via en kryssruta i programvaran.

Delade konfigurationer

För att kunna stödja ett fullständigt sortiment av befintliga Steam-spel (varav inget byggdes med Steamkontrollen i åtanke), har vi byggt in ett kompatibilitetsläge som gör det möjligt för handkontrollen att agera som tangentbord och mus. Steams gemenskap kan använda konfigurationsverktyget för att skapa och dela bindningar till sina favoritspel. Spelare kan välja från en lista över de mest populära konfigurationerna.

Öppenhet

Steamkontrollen har utformats till att vara möjlig att hacka. Precis som Steams gemenskap och bidragsgivare till Workshop tillför ett stort värde via tillägg till programvaruprodukter på Steam, tror vi att de kommer bidra till utformningen av Steamkontrollen. Vi planerar att göra verktyg tillgängliga som gör det möjligt för användare att delta i alla aspekter av processen från industriell design till elektroteknik. Vi är väldigt nyfikna på vad ni kommer fram till.

Frågor!

Är detta samma beta som den för Steam Machine eller är det separat?
Det är samma. Så du behöver bara registrera dig en gång.
Hur fungerar betan? När börjar den? Hur väljer ni deltagarna?
Läs vår FAQ om Steam Machine, eftersom den omfattar många viktiga frågor.
Jag är en nöjd Steamkund som nöjt använder mus och tangentbord. Jag vill inte använda handkontroll?
Du kan inte göra om en mening till en fråga bara genom att sätta ett frågetecken på slutet. Men vi är glada att du är nöjd och fortsätt gärna att använda den metod som känns bäst för dig. Ta det lugnt, vi kommer inte överge dig. Vi älskar också möss och tangentbord.
Kan jag använda en handkontroll även om jag inte har en Steam Machine?
Ja. Det kommer att fungera mycket bra till alla versioner av Steam.
Jag är en utvecklare - Hur kan jag inkludera stöd för Steamkontrollen i mitt spel?
Samma dag som vår handkontrollsprototyp levereras till kunder senare i år, kommer den första versionen av vår API också göras tillgänglig för spelutvecklare.
Hur kommer betahandkontrollen avvika från den som är till salu nästa år?
Det finns ett par viktiga skillnader: de första 300 beta-enheterna kommer inte ha en pekskärm och de kommer inte vara trådlösa. De kommer ha fyra knappar i stället för pekskärm och de kommer kräva en USB-kabel.
Vad kommer sen?
Vi har inga fler nyheter och vi lovar att berätta om detaljerna här i gemenskapsgruppen Steam Universe. Vi ska dessutom berätta mer om designprocessen och hur vi har kommit fram till vår nuvarande prototyp. (Vi kommer berätta om SteamOS-prototypens specifikationer i detalj nästa vecka också)

Vi ser fram emot att arbeta tillsammans med er för att utforma framtiden för Steam i vardagsrummet.