Uusi tapa pelata Steam-kokoelman pelejä rennosti sohvalta.
Ota osaa Steamin laitteistobetaan ja auta meitä muokkaamaan pelikokemuksen tulevaisuutta.

Erilainen ohjain

Aloitimme suunnittelun vain yksi asia mielessämme: Steam-kokemuksen tuonti koko komeudessaan pelaajan olohuoneeseen. Tiesimme jo, kuinka käyttöliittymä tai kone tehdään; käyttöjärjestelmäkään ei ollut ongelma. Jäljelle jäi pelaajan ja pelin välillä kulkeva tieto – suurin puuttuva palapelin pala. Jo alusta pitäen tajusimme, että tavoitteemme vaativat uudenlaista tiedonsyöttöteknologiaa; sellaista, jolla työpöydän ja olohuoneen sohvan välinen kuilu voitaisiin täyttää helposti. Vietimmekin vuoden kokeillen erilaisia tiedonsyöttötapoja ja uskomme kehittäneemme jotain, josta tahdomme kertoa muille ja jota toivomme käyttäjien testaavan.

Koko valikoima

Steam-ohjain on suunniteltu toimimaan kaikkien Steamissä saatavilla olevien pelien kanssa, mukaanlukien vanhat ja vasta tulossa olevat pelit ja jopa sellaiset pelit, joita ei oltu alunperin suunniteltu ohjainkäyttöön. (Huijaamme näitä vanhoja pelejä luulemaan, että niitä pelataan hiirellä ja näppäimistöllä – suunnittelemamme ohjain on kuitenkin aivan jotain muuta). Toivomme käyttäjien olevan samaa mieltä kanssamme siitä, että olemme oikeilla jäljillä Steam-ohjaimen kanssa. Toivommekin teiltä apua suunnitteluprosessissa.

Erinomaisen tehokas

Perinteiset ohjaimet pakottavat kompromisseihin. Yhtenä tavoitteenamme on ollut parantaa tarkkuutta ohjaimien tarjoamassa tiedonvälityksessä. Steam-ohjain tarjoaa uuden – ja mielestämme paljon paremman – ohjaimen käyttötavan pelien pelaamiseen sohvalta käsin. Steam-ohjain on rakennettu huipputarkkaa tiedonsyöttöteknologiaa käyttäen ja vähäviiveistä suorituskykyä painottaen. Tulos on juuri sopiva olohuonekäyttöön.

Kaksi kosketuslevyä

Steam-ohjaimessa huomio kiinnittyy heti kahteen ympyränmuotoiseen kosketinlevyyn. Kummassakin on pohjalla korkeapiirtoinen kosketinlevy, jota pelaaja käyttää peukaloillaan. Kosketinlevyä voi myös napsauttaa, ja näin koko pinta toimii painikkeena. Kosketinlevyt tarjoavat paljon tarkemman tiedonsyötön pelaajalta koneeseen kuin mitä perinteisillä ohjaimilla on ollut mahdollista. PC:hen soveltuviin tiedonsyöttölaitteisiin tottuneet Steam-pelaajat saattavat ilahtua siitä, että ohjaimen käyttö muistuttaa pöytäkoneen hiiren käyttöä.

Monet aiemmin vain hiirellä ja näppäimistöllä pelattavat pelilajit ovat nyt pelattavissa sohvalta käsin. RTS-pelit. Hiiren kursorilla pelattavat rennot pelit. Strategiapelit. Avaruusseikkailusimulaattorit. Suuri joukko indie- sekä simulaatiopelejä. Ja tietenkin Euro Truck Simulator 2.

Ensimmäisen persoonan ammuntapelit, jotka yleensä suunnitellaan tarkka tähtäys sekä suuri näkökenttä mielessä, hyötyvät kosketinlevyjen tarkkuudesta sekä täydellisestä asennon hallinnasta.

Kosketusherkkyys

Kosketinlevyt ovat luonnostaan kevyempää kosketusta vaativat kuin sauvaohjaimet. Pelaaja ei saa niistä tämän takia samankaltaista kehossa tuntuvaa palautetta kuin sauvaohjaimien liikuttelusta. Testatessamme kosketinlevyihin perustuvia tiedonsyöttölaitteita tuli nopeasti selkeäksi se, että meidän tulisi löytää tapoja tehdä pelikokemuksesta fyysisempi. Oli myös selvää, että perinteisellä tavalla käytetty ohjaintärinä (joka syntyy toispuoleisen painon liikkumisesta yhden akselin ympäri) ei olisi tarpeeksi. Ei läheskään tarpeeksi.

Steam-ohjain on kehitetty uuden sukupolven äärimmäisen tarkan kosketuspalautteen pohjalle käyttäen kaksoislineaarisia, värähteleviä toimilaitteita. Nämä pienet voimakkaat painotetut sähkömagneetit ovat kiinnitetty kumpaankin kosketinlevyyn. Ne lähettävät laajan valikoiman eri voimakkuuksia sekä värähtelyä, samalla kuitenkin tarjoten käyttäjälle täyden hallinnan liikkeen määrään, voimakkuuteen sekä suuntaan.

Tällainen ohjaimen kosketuskyky luo pelaajalle tärkeän tietokanavan, joka kuljettaa tietoa pelissä esiintyvästä nopeudesta, rajoista, esteistä, tekstuureista, toimintavalintojen vahvistamisesta sekä mistä tahansa muusta, josta pelin suunnittelijat haluavat pelaajan olevan tietoisia. Tietääksemme tämä on suurempi kosketustiedon kanava kuin muilla saatavilla olevissa ohjaimissa. Pikku bonuksena se voi jopa soittaa äänisignaaleja ja toimia kaiuttimena.

Kosketusnäyttö

Ohjaimen keskellä on toinen kosketuspinta, tällä kertaa varustettuna suuren tarkkuuden näytöllä. Tämäkin pinta on tärkeä ohjaimen varsinaisen tavoitteen saavuttamiseksi, joka on Steamin koko pelivalikoiman käyttö. Näytön kautta pelaajalle voi tarjota lukemattoman määrän miltei huomaamattomia toimintoja ilman lukematonta määrää painikkeita.

Itse ruutua voi myös napsauttaa suuren painikkeen tavoin. Toisin sanoen toimintoja ei aktivoida kosketuksella, vaan napsautuksella. Näin pelaaja voi koskettaa ruutua, selata saatavilla olevia toimintoja ja vasta sitten valita haluamansa. Pelaajat voivat myös pyyhkäistä näytöllä toimintolistojen sivuja peleissä, jotka tarjoavat tällaisen mahdollisuuden. Ohjelmointirajapintaamme käyttävät pelien kehittäjät voivat ohjelmoida kosketusnäytön toimimaan vieritettävänä valikkona, valintakiekkona tai tarjoamaan siinä toissijaista tietoa kuten karttoja, tai mitä tahansa muuta jota emme edes ole tulleet vielä ajatelleeksi.

Emme kuitenkaan halua pelaajan jakavan huomiotaan kahden näytön kesken, joten Steam-ohjaimen tärkein ominaisuus tulee Steam-integraatiosta: pelaajan koskettaessa ohjaimen ruutua sen näyttö esitetään pelattavan pelin päällä. Näin pelaaja voi keskittyä vain pelin toimintaan.

Painikkeet

Jokaisen painikkeen ja tiedonsyötön alueen suunnittelu perustuu tarkasti sen käytön tiheyteen, vaadittavaan tarkkuuteen sekä ergonomisuuteen. Steam-ohjaimessa on kaiken kaikkiaan kuusitoista painiketta: puolta niistä voi käyttää nostamatta peukaloita kosketuslevyiltä. Näihin kuuluvat myös kaksi painiketta ohjaimen takaosassa. Kaikki painikkeet ja ohjaustoiminnot ovat asetettu ohjaimelle symmetrisesti, joten ohjaimen käytön tulisi olla yhtä helppoa sekä oikea- että vasenkätisille. Dominoivaa kättä voi vaihtaa sovelluksen määrityksistä.

Jaetut asetukset

Voidaksemme tukea Steamin koko pelivalikoimaa (jossa mikään peli ei ole varsinaisesti suunniteltu Steam-ohjaimelle), olemme kehittäneet vanhan laitteen tilan, jonka myötä ohjain voi esiintyä pelille näppäimistönä ja hiirenä. Steam-yhteisö voi käyttää tätä asetustyökalua luodakseen lempipeleihinsä näppäinmäärityksiä, joita voi jakaa muiden yhteisön osanottajien kesken. Pelaajat voivat sitten valita omat määrityksensä suosituimpien joukosta.

Avoimuus

Steam-ohjain suunniteltiin täysin hakkeroitavaksi. Steam-yhteisön sekä Workshopiin luomuksia tekevien panos sovellustuotteiden lisäämiseen Steamissä on erittäin arvokasta, joten uskomme heidän voivan tarjota yhtä lailla arvokasta tietoa Steam-ohjaimen kehitykselle. Käyttäjille tarjotaan työkaluja, joiden avulla he voivat ottaa osaa koko suunnitteluprosessiin - aina muotoilusta sähkötekniikkaan. Odotamme jo innolla ideoitanne.

Kysymyksiä

Onko tämä sama beta kuin se Steam Machines -beta, vai onko tämä erillinen?
Tämä on sama. Sinun ei tarvitse ottaa osaa enempää kuin kerran.
Miten beta oikein toimii? Milloin se alkaa? Miten osanottajat valitaan?
Lisätietoja saat lukemalla laitteistoon liittyvän UKK:n.
Olen tyytyväinen Steamin asiakas, joka tyytyväisesti käyttää hiirtä sekä näppäimistöä. En... tahdo ohjainta?
Olemme tyytyväisiä siitä, että sinä olet tyytyväinen! Jatka ihmeessä sellaisen tiedonsyöttömenetelmän käyttöä, mikä sinusta tuntuu järkevimmältä. Ei huolta - emme unohda sinunkaltaisiasi käyttäjiä. Mekin pidämme hiiristä ja näppäimistöistä. (P.S. Lauseesta ei voi tehdä kysymystä vain lisäämällä kysymysmerkkiä sen perään.)
Voinko käyttää ohjainta vaikkei minulla olisikaan Steam-konetta?
Voit. Se toimii erinomaisesti minkä tahansa Steam-version kanssa.
Olen pelien kehittäjä. Miten voin lisätä peliini tuen Steam-ohjaimelle?
Ensimmäinen versio ohjelmointirajapinnasta tulee saataville pelien kehittäjille samana päivänä, kun lähetämme ohjaimen prototyypin asiakkaillemme tämän vuoden puolella.
Miten betaohjain eroaa ensi vuonna myyntiin tulevasta ohjaimesta?
Niissä on pari tärkeää eroavaisuutta: ensimmäisissä noin 300 betaversiossa ei ole kosketusnäyttöä, eivätkä ne myöskään ole langattomia. Kosketusnäytön sijasta niissä on neljä näppäintä ja niiden käyttöön vaaditaan USB-kaapeli.
Mitä tapahtuu seuraavaksi?
Tässä ovat kaikki viikon ilmoitukset. Tästä eteenpäin lupaamme puhua yksityiskohdista Steam Universe -yhteisöryhmässä. Aiomme myös pian kertoa muotoiluprosessista sekä siitä, miten päädyimme nykyiseen prototyyppiimme (kerromme ensi viikolla lisää myös SteamOS-prototyypistä)

Odotamme jo innolla sitä, kuinka muokkaamme Steamin olohuonekäyttöä yhdessä pelaajien kanssa.