Een nieuwe manier om je hele Steam-bibliotheek vanaf de bank te spelen.
Neem deel aan de Steam-hardwarebèta en help ons een nieuwe gamegeneratie te vormen.

Een ander soort gamepad

We zijn begonnen met één doel: de Steam-ervaring in zijn geheel de huiskamer inbrengen. We wisten hoe we de gebruikersinterface moesten ontwerpen, hoe we de machine moesten bouwen en zelfs hoe we het besturingssysteem moesten maken. Maar toen bleef er nog de invoer over — onze grootste ontbrekende schakel. We hadden vroeg door dat onze doelen een nieuw soort invoertechnologie vereisten — een die de ruimte tussen het bureau en de woonkamer zonder compromissen kon opvullen. We hebben dus een jaar geëxperimenteerd met nieuwe aanpakken voor de invoer en we denken dat we nu bij iets zijn aangekomen dat we graag met jullie willen delen en testen.

Complete catalogus

De Steam-controller is ontworpen om met alle games op Steam te werken: uit het verleden, het heden en de toekomst. Zelfs de oudere titels in de catalogus en diegenen die niet met controllerondersteuning gemaakt zijn. (We hebben die oudere games laten denken dat ze gespeeld worden met een toetsenbord en muis, maar we hebben een controller gemaakt die totaal niet op die twee lijkt.) We denken dat je het met ons eens zult zijn dat we iets gaafs bedacht hebben met de Steam-controller, en nu willen we jouw hulp bij het ontwerpproces.

Superieure prestaties

Traditionele gamepads verplichten ons om compromissen te accepteren. We hebben het ons tot doel gemaakt om de resolutie en betrouwbaarheid van de invoer van die apparaten te verbeteren. De Steam-controller biedt een nieuwe en, volgens ons, superieure besturing terwijl het je toestaat om te spelen vanaf het comfort van je sofa. Met de hoogst nauwkeurige invoertechnologieën en met een focus op lage vertraging is de Steam-controller exact waar de woonkamer om vroeg.

Dubbele trackpads

De meest prominente elementen van de Steam-controller zijn de twee cirkelvormige trackpads. Deze worden bestuurd door de duimen van de speler en elk heeft een trackpad met hoge resolutie als basis. Het geheel kan ook als een grote indrukbare knop gebruikt worden. De trackpads laten een veel hogere betrouwbare invoer toe dan er in het verleden mogelijk was met draagbare controllers. Steam-gamers, die gewend zijn aan de invoermethodes van PC's, zullen waarderen dat de resolutie van de Steam-controller in de buurt komt van een desktopmuis.

Hele genres aan games die vroeger enkel speelbaar waren met een toetsenbord en muis zijn nu beschikbaar vanuit de sofa. RTS-games, cursor-gestuurde games, strategiegames, 4x ruimteontdekkingsgames, een grote variëteit aan Indiegames, simulatiegames en natuurlijk Euro Truck Simulator 2.

Daarnaast kunnen first-person shooters die ontworpen zijn rond precies mikken binnen een groot visueel veld voordeel halen uit de hoge resolutie en absolute positieregeling van de trackpads.

Haptics

Trackpads zijn van nature uit minder fysiek dan duimknoppen. Op zich zijn ze apparaten met "zachte aanraking" en bieden ze geen intuïtieve feedback die spelers krijgen door joysticks te gebruiken. Toen we trackpad-gebaseerde invoer bestudeerden werd het tijdens testen duidelijk dat we oplossingen moesten vinden om de ervaring meer fysiek te maken. Het werd ook duidelijk dat "rumble", zoals traditioneel gebruikt (een halve schijf die rond een as gedraaid wordt), niet voldoende ging zijn. Verre van, zelfs.

De Steam-controller is gebouwd rond een nieuwe generatie van zeer precieze haptische waarneming met gebruik van dubbele lineaire resonante servomotoren. Deze kleine sterke verzwaarde elektromagneten zijn vastgemaakt aan beide duale trackpads. Ze zijn in staat om een breed scala aan kracht en vibratie te bieden, waarbij ze precieze controle geven over de frequentie, amplitude en richting van bewegingen.

Deze haptische eigenschap biedt de speler een vitale informatiestroom aan, waaronder in-game informatie over snelheid, grenzen, drempels, texturen, bevestigingen van acties of andere gebeurtenissen waarvan gameontwikkelaars de speler bewust wilt maken. Het kanaal met haptische informatie heeft een hogere bandbreedte dan tot nu toe beschikbaar in andere consumentenproducten voor zover we weten. Als speciaal trukje kunnen ze zelfs audio waveforms afspelen en als luidsprekers werken.

Touchscreen

In het midden van de controller is nog een aanrakingsgevoelig oppervlak, met een scherm van hoge resolutie er achter. Dit oppervlak is ook cruciaal om het hoofddoel van de controller te bereiken: alle games in de catalogus van Steam ondersteunen. Het scherm laat een oneindig aantal afzonderlijke acties toe voor de speler, zonder een oneindig aantal fysieke knoppen nodig te hebben.

Het hele scherm is ook klikbaar als een grote knop. Acties worden dus niet uitgevoerd door een aanraking maar hebben een klik nodig. Dit laat een speler toe om het scherm aan te raken, de mogelijke acties te doorlopen en dan een actie uit te kiezen. Spelers kunnen in games door pagina's van acties scrollen waar dat nuttig is. Wanneer gameontwikkelaars onze API gebruiken kan het aanraakscherm gebruikt worden als scroll-menu, een radiale oproepknop, secundaire informatiebron zoals mappen of andere aangepaste invoermethodes waar we nog niet aan gedacht hebben.

Om te voorkomen dat spelers hun aandacht tussen twee schermen moeten delen is er een belangrijke functionaliteit van de Steam-controller die voortkomt uit de verregaande integratie met Steam. Wanneer een speler het scherm van de controller aanraakt wordt de weergave getoond voor de game die ze aan het spelen zijn, waardoor de aandacht van de speler volledig bij de actie mag blijven - waar het thuishoort.

Knoppen

Elke knop en invoerzone is geplaatst op basis van gebruiksfrequentie, vereiste nauwkeurigheid en ergonomisch comfort. Er zitten in totaal zestien knoppen op de Steam-controller. De helft is toegankelijk voor de speler zonder dat de duimen de trackpads hoeven te verlaten, waaronder twee op de achterkant. Alle besturingen en knoppen zijn symmetrisch geplaatst, waardoor je tussen links- of rechtshandigheid kunt schakelen met een vinkje in de software config.

Gedeelde configuratie

Om de volledige catalogus van Steam-games te ondersteunen (waarvan er geen een met de Steam-controller in gedachte ontwikkeld is) hebben we een legacy-modus ingebouwd waardoor de controller zich als een toetsenbord en muis gedraagt. De Steam Community kan de configuratie-tool gebruiken om koppelingen te maken en te delen voor hun favoriete games. Spelers kunnen dan kiezen uit een lijst van de meest populaire configuraties.

Openheid

De Steam-controller is vanaf het begin ontworpen om hackbaar te zijn. Net zoals de Steam Community en Workshop-bijdragers momenteel enorme waarde creëren via toevoegingen aan producten op Steam, geloven we dat ze zinvolle bijdragen gaan leveren aan het ontwerp van de Steam-controller. We zijn van plan om tools beschikbaar te maken die gebruikers toestaan deel te nemen aan alle aspecten van de belevenis, van industrieel ontwerp tot elektrische bouwkunde. We kunnen niet wachten om te zien wat jullie kunnen bedenken.

Vragen!

Is dit dezelfde bèta als die van de Steam Machines of staat dit er los van?
Dit is dezelfde. Je hoeft je dus maar een maal in te schrijven.
Hoe werkt de bèta? Wanneer start het? Hoe kiezen jullie de deelnemers?
Bekijk de FAQ over Steam Machines, het behandelt veel van de belangrijke vragen.
Ik ben een blije Steam-klant die tevreden is met zijn muis en toetsenbord. Ik wil geen controller?
Je kunt geen vraag maken van een zin door er simpelweg een vraagteken achter te zetten. Maar we zijn blij dat jij blij bent en je moet zeker de invoermethodes gebruiken die je het meest zinvol lijken. Wees gerust, we zullen je niet in de steek laten. Ook wij houden van muizen en toetsenborden.
Kan ik ook een controller gebruiken als ik geen Steam Machine bezit?
Ja. Het zal zeer goed werken met elke versie van Steam.
Ik ben een ontwikkelaar - hoe kan ik ondersteuning bieden aan de Steam-controller in mijn game?
Op dezelfde dag dat onze controllerprototypes verzonden worden naar klanten later dit jaar, wordt de eerste versie van onze API beschikbaar gemaakt aan gameontwikkelaars.
Hoe gaat de bèta-controller verschillen van degene die volgend jaar verkocht gaat worden?
Er zijn enkele belangrijke verschillen: de eerste 300 bèta-units bevatten geen touch screen en ze zullen niet draadloos zijn. In plaats van het touch screen hebben ze vier knoppen en vereisen ze een USB-kabel.
Wat nu?
We zijn klaar met onze aankondigingen, en we beloven nu over te stappen op het praten over specifieke eigenschappen hier in onze Steam Universe-communitygroep. Binnenkort zullen we ook vertellen over het ontwerpproces en hoe we bij ons huidige prototype zijn aangekomen. (Daarnaast zullen we de specificaties van ons SteamOS-woonkamerprototype volgende week bekendmaken.)

We kijken ernaar uit om met jullie samen te werken aan het ontwerpen van de toekomst van Steam in de woonkamer.